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2019.08.24
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【環宇搜羅】為何月亮有兩面? 專家:行星撞擊令其「毀容」

一項發表在美國《地球物理研究雜誌:行星卷》上的研究指出,月球有朝向地球和背向地球的「兩張面孔」,形成原因可能是數百萬年前太陽系的一顆矮行星撞擊使月球「毀容」。
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矮行星撞擊或令月球「毀容」。<圖片來源:Astronomy Magazine>

行星科學家已知月殼並不對稱,月球正面的月殼薄,背面的月殼厚。此前有觀點認為,這是因為月球是由兩顆圍繞地球旋轉的衛星融合形成的。

澳門科技大學太空科學研究所祝夢華和德國、美國及法國的科學家研究發現,這一現象更可能是由於圍繞太陽系旋轉的一顆年輕矮行星與月球發生撞擊形成的。

祝夢華團隊對美國航天局重力恢復與內部實驗室2012年獲得的資料進行了分析。這些資料説明科學家繪製月球重力場分佈圖,與月球山區、撞擊坑以及盆地等地貌特徵結合起來,推算出月球從外殼到內核之間的情況,從而重建月球的演化過程,確認其內部物質構成。

研究人員對資料進行電腦類比後發現,最符合的情形是一顆略小於穀神星、直徑約780公里的天體以每小時2.25萬千米的速度撞擊了月球朝向地球的一側。另一種可能是,直徑大約720千米的天體以每小時2.45萬公里的速度撞擊了月球朝向地球的一側。

研究顯示,兩種情形都會擊起大量物質,這些物質落在月球背面的月殼上,形成5到10公里的碎片層,導致出現月球正背面薄厚不一。

這一模型還有助於解釋月球表面鉀、磷和鎢-182等元素的同位素為何與地球表面不同,這些元素可能源於撞擊。

 

<編輯:林稗田>

<資料來源:美聯社/中央社/世界新聞網>